O nouă abordare pentru a deveni remarcabil de mulțumitor

Prin practicarea recunoștinței bazate pe context

Credit foto: siberiantimes.com

Care este răspunsul la echilibrarea progresiei și a plăcerii? „Trebuie să aveți recunoștință!” O auzim tot timpul de la oameni de afaceri proeminenți și antrenori personali. Dar cum se practică recunoștința într-un mod care să o facă să dureze?

O problemă prea comună cu care eu și mulți alții se confruntă cu recunoștință este aceea că sentimentul este atât de temporar. Modul în care majoritatea dintre noi exersăm recunoștința pare să ducă la rezultate dezamăgitoare pe termen lung. Cele mai multe practici de recunoștință merg astfel:

1. Ne gândim la lucrurile pentru care suntem recunoscători.

2. În cel mai bun caz, obținem o scurtă explozie de fericire pe măsură ce ne socotim binecuvântările. În cel mai rău caz, ne străduim să ne simțim recunoscători într-un context atât de ambiguu și izolat. Cine să spună ce este bine?

3. Ne întoarcem în lumea reală, unde descoperim că sentimentul de recunoștință este de scurtă durată, întrucât întâlnim probleme și dificultăți în viața noastră și vedem oameni care par mai fericiți sau mai buni decât noi (mulțumesc, social media).

Deci, ce dă? De ce nu putem părea să interiorizăm recunoștința, astfel încât să se lipească și să ne permită să rămânem liniștiți, prezenți și motivați? Cred că problema este că, analizând lucrurile pentru care suntem recunoscători în vid, luptăm o luptă care pierde împotriva naturii umane. Sentimentele de recunoștință puternice, de lungă durată, necesită un context mai larg decât să ne gândim pur și simplu la lucrurile din viața noastră pe care le apreciem sau ne bucurăm de unul singur.

Recunoștința necesită un context mai larg

Este natura umană să ne comparăm și să ne contrastăm pe noi înșine și viețile noastre cu viața altora. Un experiment cu două primate (care se întâmplă să fie rudele noastre cele mai apropiate) demonstrează tendința naturală de a se îndepărta de recunoștință în contextul limitat.

În experiment, două maimuțe capucinoase în cuști separate, văzute, sunt dresate să predea cercetătorului o mică rocă în schimbul unui castravete sau al unui strugure. La început, ambelor maimuțe li se dau castraveți atunci când predau cu succes cercetătorului o stâncă. Amândoi par destul de mulțumiți de recompensă, în timp ce încep să vibreze puternic.

Deodată, cercetătorul începe să răsplătească a doua maimuță cu un strugure în loc de un castravete. Prima maimuță, care încă primește castraveți, vede această inechitate și dezvoltă o nouă așteptare pentru sine. Când cercetătorul dă mâna primei maimuțe un castravete, maimuța devine furioasă și aruncă castravetele înapoi la cercetător în dezgust!

Ceea ce a fost odată un delicios plăcut a devenit brusc neîmplinitor în comparație cu recompensa pe care o primea primatul ei. Oricât de bună umanitate o va avea, vom face întotdeauna nefericiți cu comparațiile și gândirea relativă în mod implicit.

În loc să ne îngustăm și să încercăm să ne vedem viața printr-o fereastră minusculă în căutarea recunoștinței, cred că are mai mult sens să mă lărgim și să examinăm întreaga umanitate.

O scurtă fereastră în istoria stilului de viață uman

Pentru a profita mai bine de instinctul natural de a compara și contrasta viața noastră cu ceilalți, ajută la studierea istoriei stilului de viață uman. În loc să ne spunem pur și simplu ceea ce suntem recunoscători sau să ne comparăm cu ceilalți în propriul nostru punct din cronologia universală, ne putem compara cu fiecare homo sapiens care a trăit vreodată.

Fac acest lucru tot timpul când mă simt nerecunoscător sau în jos față de propria mea poziție în viață și constat că recunoștința pe care o trăiesc din acest exercițiu este mult mai puternică decât orice am putut genera înainte. Intenția mea aici este să vă ofer un context puternic și un exercițiu util, care vă va permite să exersați recunoștința mai eficient. Acest lucru nu înseamnă că ar trebui să vă coborâți standardele sau să acceptați situația dvs. actuală ca una care nu poate fi schimbată, ci mai degrabă să practicați îmbunătățirea de sine din perspectivă de recunoștință, mai degrabă decât de furie, lăcomie sau frustrare.

Vă rugăm să rețineți că nu sunt istoric prin orice mijloace, deci pot exista câteva inadvertențe istorice minore. Am făcut tot posibilul pentru a căuta pe web informații de încredere, dar ideea de aici este să experimentez recunoștința, așa că încearcă să lase deoparte deocamdată.

Epoca de piatră

Cercetătorii sunt de acord că, în urmă cu 200.000 - 300.000 de ani, primii oameni moderni (Homo Sapiens) au umblat pe Pământ. Oamenii din această epocă erau vânători-culegători, ceea ce înseamnă că au călătorit mult pentru a vâna și a hrăni mâncarea. După cum vă puteți imagina, omenirea timpurie a luptat pentru supraviețuire. Ca atare, totul în viață s-a rotit în jurul rămânerii în viață și oamenii au trăit în frică constantă.

Chiar și primele opere de artă create de oameni, picturi rupestre ale animalelor de vânătoare și statui de lut ale unor femei voluptuoase, au fost inspirate din dorințele lor cele mai primitive pentru mâncare și sex. Mâncarea era atât de rară, încât unii istorici cred că canibalismul triburilor inamice și al rudeniei moarte era comun în această epocă.

Descoperirea oaselor antice fracturate într-un mod care implică măcelărirea cu unelte din piatră servește drept dovadă pentru această afirmație. Pentru o mare parte din epoca de piatră, oamenii trăiau în peșteri dingy și în colibe temporare făcute doar cu paie cu o bază de piatră. Chiar și cele mai de bază lucruri pe care ni le asumăm azi nu există de ceva vreme.

Credit foto: slideshare.net

Îmbrăcămintea simplă nu a fost inventată decât după 30.000 de ani de la răsăritul homo sapiens. Cuptoarele de argilă și olăria au fost inventate la 146.000 - 149.000 de ani după aceea. În mod deosebit, invenția scrisului și începutul istoriei scrise nu au început până când au trecut peste 195.000 de ani de existență umană modernă!

Aceasta a fost o perioadă în care existența umanității a fost sumbră, oamenii ne trăind mult mai bine decât animalele din jurul lor. Cert este că această perioadă este marea majoritate a istoriei umane, aproape 95% din aceasta.

Cu siguranță mă face recunoscător știind că m-am născut în ultimul 5% din istorie când civilizația a început să pună stăpânire. Cu siguranță, aș prefera să plătesc facturi și să lucrez cu 9–5 decât să fug de la un prădător sălbatic care caută o gustare delicioasă cu hominide!

Egiptul antic (epoca bronzului / fierului)

Să trecem la crearea unei societăți civilizate și a sistemelor de clasă. În special, vreau să trec peste cum a fost viața în Egiptul Antic, mai ales pentru că există atât de multe informații despre această civilizație.

Viața în Egiptul Antic a fost departe de a fi plăcută pentru majoritatea populației. Societatea era extrem de stratificată, cu puțin spațiu pentru creșterea sau îmbunătățirea socioeconomică. Economia și guvernul erau centralizate, cărturarii, nobilii și oficialii guvernamentali controlând totul, de la prețuri la muncă forțată de stat.

Majoritatea oamenilor erau fermieri care erau legați de pământul pe care lucrau. Toată cultura agricolă și pământul în sine au fost revendicate fie de templu, fie de un nobil care deținea pământul.

Credit foto: historicalmysteries.com

Persoana obișnuită locuia într-o casă din cărămidă de noroi care a fost concepută pentru a scăpa de o ușurare de la căldura înflăcărată, deși cu siguranță nu ar putea fi comparată cu aerul condiționat modern, pe care îl luăm cu toții.

Dieta de capse a fost o combinație blandă de bere apoasă și pâine cu câteva cepe sau usturoi. Vinul și carnea au fost savurate de persoana obișnuită doar în ocazii foarte rare în timpul festivalurilor. Comparați-o cu națiunea medie industrializată astăzi, unde chiar și cei mai săraci oameni se bucură de carne și de multe ori vinul „ieftin” (care probabil a fost superior celor mai fine vinuri antice) în mod regulat!

Muzica, dansul și jocurile erau activități de agrement rezervate doar celor care își puteau permite. Astăzi, nici măcar nu ne gândim de două ori la ascultarea de muzică prin căștile noastre sau la jocul de fotbal inter-mural de duminică. Acest lucru se întâmplă fără a menționa faptul că sclavia era legală și obișnuită, un fapt al vieții civilizate care a trăit bine în următoarele câteva mii de ani.

Roma antică (antichitate clasică)

Imperiul Roman a cucerit Egiptul în 40 î.Hr., aproape de începutul fondării sale după căderea republicii romane. Romanii au făcut câteva progrese în civilizație, cum ar fi rețeaua lor sofisticată de apeduct, care va continua să fie inegalabilă până în timpurile moderne.

Deși apa dulce furnizată de apeducte a ajutat la igienizare, normele sanitare din Roma Antică erau destul de dezgustătoare în comparație cu vremurile moderne. De exemplu, romanii au folosit urina descompusă ca spălare de gură și pentru curățarea hainelor din cauza amoniacului pe care îl conținea.

De asemenea, romanii aveau spații comune pentru toaletele lor, care nu au fost niciodată curățate în mod corespunzător conform standardelor moderne. Aceste spații erau atât de dezgustătoare încât oamenii vor aduce un pieptene special, care a fost conceput pentru a scoate paraziții din corpul lor în timp ce își făceau treaba. Pentru a înrăutăți lucrurile, toaletele erau echipate, ceea ce semăna cu un burete pe un băț pentru ștergere după defecare. Am menționat că trebuie să împărtășiți acești bureți pe un băț cu toți cei care au folosit toaleta publică?

Credit foto: flipboard.com

Te-ai gândit că nu se poate agrava? Nu doar toaletele romane erau dezgustătoare, dar erau și periculoase. Creaturile care trăiesc în sistemul de canalizare s-ar înghesui și i-ar mușca pe oameni în timp ce își desfășurau activitatea, iar acumularea de gaz metan a însemnat o posibilitate reală de o torță sau o flacără de lumânare care să aprindă baia și să provoace o explozie.

Aceste pericole au fost aparent destul de comune pentru ca romanii să picteze vrăji magice pe pereții toaletei, menite să alunge demonii care au provocat exploziile. Da, ai citit asta corect. Romanii credeau că demonii invizibili au provocat explozii de gaz metan.

Alte practici ciudate și dezgustătoare ale romanilor includ persoane care consumă sânge și ficat brut de gladiator pentru a vindeca epilepsia, femeile care freacă celulele moarte ale gladiatorului amestecate cu ulei ca cremă facială și persoanele care folosesc fecale de capră ca tratament pentru rănile deschise.

Înainte de sfârșitul republicii romane, cel mai bătrân bărbat din fiecare gospodărie avea autoritate absolută asupra tuturor celor din familia sa. Femeile și copiii erau văzuți ca obiecte și puteau fi vândute în sclavie, pedepsiți violent și poruncați să se supună tuturor ordinelor de către patriarhul gospodăriei.

Drepturile femeilor s-au îmbunătățit în timpul perioadei imperiale, pe măsură ce au dobândit capacitatea de a deține proprietatea și suveranitatea de bază de-a lungul vieții lor zilnice. Cu toate acestea, femeile încă nu erau văzute la fel de egale, întrucât nu puteau să voteze și nici să dețină funcții publice.

Societatea era încă foarte stratificată în timpul Antichității clasice, stilul de viață determinat de clasă fiind norma și aproape nicio mobilitate socioeconomică posibilă. Sclavii au fost făcuți pentru a îndeplini sarcini îngrozitoare, iar majoritatea populației erau fermieri săraci.

Evul Mediu

Dacă ai crede că vremurile vor fi mai bune câteva sute de ani după 400 d.Hr., marcând căderea Imperiului Roman, ai greși complet. Creșterea feudalismului a însemnat că persoana obișnuită a trăit o viață mizerabilă, plină de muncă torturoasă și fără loc pentru creșterea socioeconomică.

A trăi ca iobag însemna arat câmpuri toamna, sămânțarea semințelor primăvara și recoltarea în timpul verii. O recoltă săracă a însemnat inevitabil că unii dintre țărani vor muri de foame, deoarece aprovizionarea cu hrană a început să se epuizeze în fiecare primăvară târzie.

Oamenii munceau din zori până în amurg, în fiecare zi. La sfârșitul zilelor, țăranii s-ar întoarce în colibele lor de acoperiș care nu aveau ferestre. Un foc a ars în mijlocul colibei pentru căldură, dar din moment ce nu exista ventilație, iobagii inhalau fum continuu care le ardea plămânii și își udau ochii.

O persoană obișnuită în vârsta mijlocie a mâncat legume amidonice, nuci și fructe de pădure. Oamenii beau de multe ori bere slabă, preparată acasă și vin în loc de apă, deoarece credeau că băuturile alcoolice promovează o sănătate bună.

Credit foto: viitoare.nl

Deși societatea a fost destul de „prosperă” după standardele vremii din secolele XI-XIII, toate acestea au mers în jos cu modificările modelelor meteorologice din primăvara 1315. Eșecul culturilor a dus la ceea ce este cunoscut sub numele de Marea foamete din 1315-1717, o perioadă marcată de niveluri extreme de criminalitate, boală, moarte în masă și chiar canibalism.

Foametea părea să stârnească o duritate culturală, care a dus la războaie și violențe brutale și la sfârșitul cavalerismului. Dacă ai avut ghinionul să trăiești între 1346 și 1353, ai văzut Moartea Neagră, o ciumă masivă cauzată de bacteriile Yersinia pestis, care răvășesc întreaga Europă, cu un număr estimat de decese de 75 până la 200 de milioane de oameni.

Credit foto: sohu.com

Aceasta a însemnat că, dacă trăiai în acea perioadă în Europa, aveai șansa de 50/50 să moară o moarte agonizantă și dureroasă, fără explicații și cu siguranță fără leac. Îngrijirile medicale au fost atât de nesofisticate încât cele mai bune autorități ale vremii au considerat că Moartea Neagră este o pedeapsă de la Dumnezeu sau că a fost cauzată de aerul rău rezultat dintr-o aliniere a 3 planete pe cerul nopții.

Într-adevăr, ciuma a fost cauzată de bacterii care s-au răspândit atât de ușor în primul rând din cauza igienei slabe și a controlului dăunătorilor din timp. Oamenii nu se scăldau regulat și nici nu se spălau pe mâini, iar străzile erau pline de fecale umane și animale. Șobolanii care transportau fugiți care duceau boala au năpustit străzile, nimeni nu bănuia că acestea au fost cauza epidemiei.

În general, în timp ce vârsta mijlocie a produs o evoluție tehnologică, aceasta a fost plină în mare parte de războaie pentru dogma religioasă, boli, foamete și, în general, condiții de muncă și de viață dure. Sunt sigur că sunt recunoscător că șansele sunt extrem de slabe ca cineva să mă omoare din cauza credințelor mele religioase sau din lipsa ei sau că voi muri din cauza unei boli ușor prevenibile sau a înfometării. Vremuri bune!

Epoca industrială

Revoluția industrială a fost un punct de cotitură important în istorie, deoarece viața de zi cu zi a persoanei obișnuite a trecut de la ferme la podelele fabricii. Deși salariile au crescut pentru populație cu o consecvență fără precedent, economiștii susțin că nivelul de trai nu s-a îmbunătățit de fapt până la sfârșitul secolului XIX și începutul secolului XX.

Muncitorii fabricii locuiau adesea în mahalale aglomerate, care erau destul de periculoase pentru a trăi, mai ales pentru că nu existau coduri de construcție de ceva vreme! Dacă a izbucnit un incendiu, oamenii au rămas prinși în flacără și fum și au murit adesea cu șanse mici de a scăpa.

Salubrizarea inexistenta, iar oamenii au murit adesea din cauza unor boli precum tuberculoza. Apa a fost poluată frecvent și a provocat o boală răspândită. Deși revoluția industrială a ajutat la crearea unei clase de mijloc în creștere și înflorire, care a trăit în condiții mai bune, majoritatea populației a avut de suferit imens.

Orele de lucru au fost incredibil de lungi, zilele de 10 ore într-un ritm non-stop fiind norma pentru un muncitor industrial (12 ore pentru un siderurgist). Minerii de cărbune au dezvoltat adesea cancer pulmonar și au murit înainte de vârsta de 25 de ani. Alte decese la locul de muncă cauzate de accidente nu au fost neobișnuite. Munca copiilor a fost răspândită, întrucât nu existau legi privind munca și nici un sistem de învățământ impus.

Credit foto: thinglink.com

Adesea, copiii au fost lucrați la fel de greu ca și adulții și au fost făcuți să facă sarcini periculoase pentru doar 10-20% din plata pe care o primeau adulții. Încă din anul 1900, oamenii nu au câștigat suficienți bani pentru a se întreține, deoarece salariile nu au ținut pasul cu costul vieții.

Când spun că oamenii nu au câștigat suficient pentru a se menține singuri, vreau să spun asta. Nu vreau să spun că nu-și puteau permite vacanțe, pensionare sau trimiterea copiilor la facultate (oh horror!). Adică adesea nu-și puteau permite să cumpere mâncare.

Întotdeauna mi s-a părut ciudat când văd oamenii de astăzi care se plâng de salariile lor în timp ce pe conturile lor de socializare își foloseau iPhone-ul lor de 800 de dolari, după ce tocmai au mâncat o pizza de scos. În contextul istoriei umanității, pare puțin prost, nu-i așa?

Epoca informației: Ce ni s-a întâmplat?

După ce am trecut prin durerile crescânde ale epocii industriale, sfârșitul sclaviei răspândite, a două războaie mondiale, a mișcărilor de drepturi civile și a drepturilor femeilor și a unui război rece care ne-a dus în pragul dispariției nucleare, am ajuns în cele din urmă la vârsta informației.

Persoana obișnuită care trăiește într-o națiune industrializată are un spațiu de locuit relativ sigur, cu aer condiționat, apă curată și instalații sanitare. Avem un exces de hrană până la punctul multora din America și alte țări devenind supraponderale și obeze. Avem informații, divertisment și utilitate nelimitate în mâinile noastre - gândește Wikipedia, YouTube sau Uber.

Aproape nimeni nu se trezește temându-se că vor fi redactați într-un război sau constatând că copilul lor a murit din cauza unei boli ușor de prevenit. Toți bărbații și femeile din toate rasele sunt egali în condițiile legii (cel puțin pe hârtie), iar majoritatea oamenilor lucrează 8–9 ore pe zi într-un mediu relativ curat și sigur. Cu toate acestea, astăzi atât de mulți oameni își pierd timpul, energia și fericirea care se plâng de viața lor și își slăbesc suveranitatea minții, pentru ce? În ce scop?

Credit foto: psychologytoday.com

Concluzie

Uite, nu spun că nu avem propriile noastre probleme de rezolvat astăzi și nici nu încerc să justific vreo credință politică sau socială. Nu spun, de asemenea, că ar trebui să încetăm să progresăm ca societate doar pentru că o avem mai bine decât au făcut oamenii acum sute sau chiar mii de ani. Cine știe? Poate că în 2000 de ani, oamenii ar putea privi înapoi societatea noastră cu o mulțumire recunoscătoare, în același mod în care mă uit înapoi la societățile din Evul Mediu și Antichitatea clasică.

În cele din urmă, o viață bună se reduce la modul în care percepi lucrurile. Intenția mea a fost să vă extind perspectiva pentru a putea percepe lucrurile diferit de persoana obișnuită de azi. Dacă percepi nivelul tău de viață ca fiind cel mai rău pe care îl poate obține, probabil vei trăi destul de mizerabil, pentru totdeauna dependent de lucrurile din afara ta, pentru liniștea ta sufletească. În schimb, dacă aveți o recunoștință puternică pentru lucrurile pe care le aveți, probabil veți avea mulțumirea și energia necesară pentru a duce o viață fericită.

Amintiți-vă că, în timp, toate vor deveni praf. Deși poate fi considerat virtuos să preferi un stil de viață mai mare ca recompensă pentru munca grea, nu îți este bine să poftești după o astfel de viață. Prin urmare, vă îndemn să aveți în vedere moștenirea voastră ca ființă umană și să vă gândiți la modul în care ați trăit cei dinainte de a trăi și cât de mare o aveți ca rezultat al a peste 200.000 de ani de progres și sacrificiu uman.

Reveniți la acest ghid, după caz, sau chiar faceți propriile dvs. cercetări. Intenția ta ar trebui să fie extinderea contextului stilului tău de viață ca mijloc de păstrare și extindere a nivelului de recunoștință.