Lupita Nyong’o. Credit foto: Nerdmuch.com

Un îndrumător pentru a avea pielea întunecată și a încerca (dar nu) să o iubești

„„ Un ghid cum să ai pielea întunecată și să încerci (dar nu reușește) să-l iubești ”este un eseu de cercetare scris pentru clasa„ Introducere în femei, gen și studii despre sexualitate ”a Dr. Brumbaugh în toamna anului 2014.

Această piesă se adaugă într-un soi diotomic de identități pe care femeile negre (atât din America cât și din străinătate) sunt nevoite să se împace, deoarece încep să înțeleagă că această lume copleșitor de comandată de alb, copleșitor de mascul, nu funcționează neapărat în favoarea lor.

Deși se bazează pe temeiurile criticii feministe și ale teoriei rasei moderne, această lucrare de cercetare funcționează, de asemenea, ca o narațiune personală în numeroasele experiențe din viața mea, crescând ca o fată neagră, cu o culoare neagră și cum am putut să depășesc citește: cedează) acestei sarcini de neevitat. "

Această piesă a câștigat Premiul de scriere Freshman 2014 al Universității Washington și a fost publicată inițial la Universitatea Washington în Jurnalul Ampersand din St Louis în 2015.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Ce este întunericul și pielea-y și decolorat peste tot? Rușinea unei fete cu pielea întunecată, în timp ce încearcă să înțeleagă acoperirea ei într-o lume care nu a lăsat-o să respire.

Când Lupita Nyong a lovit marele ecran în cei 12 ani sclavi ai lui Steve McQueen în august 2013, universul, salvează-mă, a devenit sălbatic. Era grațioasă, era uimitoare, era strălucitoare, o frumusețe cu pielea întunecată, cu lumea la picioare și o coroană de aprobare deasupra decolteului ei bine tăiat. În timp ce America o iubea pe Lupita și o admira la fiecare pas, nu am făcut-o.

Pentru mine, cocoșul mass-mediei de „frumusețe strălucitoare Lupita Nyong’o a înfășurat mulțimile la ceremonia de premiere din această seară într-un halat albastru pal, care contrasta atât de perfect cu corpul ei de abanos” și „Starletul nubian, Lupita Nyong'o, a captivat publicul în roșu aprins buzele care se ridicau cu îndrăzneală împotriva pielii ei Starbucks Dark Roast® la gala semestrială ”păreau neplăcute în cel mai bun caz, dezumanizând în cel mai rău caz.

Aceste pretenții acoperite de Stevia învăluiau limbi amare și inimi nesimțite, cum ar fi excesul de compensații ale zaharinei, din rușinea continuă și constantă a istoriei a femeii cu pielea întunecată, livrată sub formă de laudă; aprobare cu ștampilă albă în harurile societății noastre actuale. Dar de la Sarah 'Saartjie' Baartman, la 'Mammy', la Lupita Nyong'o, la mine, nu a fost nimic grațios în a fi o femeie cu piele întunecată și a fi creată într-o societate care laudă incontestabil, irevocabil albul și lejeritatea și binele .

Și, cu siguranță, nu este nimic grațios în privința faptului că aveți niște străini buni albi care vă aplaudă pentru că aveți „o piele atât de adâncă și superba, oh!” Și că sunteți forțați să acceptați în mod obișnuit aceste complimente cu fața lui Janus, fără să vă supărați, pentru că sunteți o fată neagră cu pielea întunecată și asta este ce faci.

„Poate că ar trebui să aplaud pe mainstream pentru că am recunosc în sfârșit frumusețea cu pielea maro, dar dacă aș fi așteptat ca cultura americană a frumuseții să îmi valideze propria frumusețe, respectul meu de sine ar fi fost împușcat. Și așa mă deranjează ceea ce pare să fie încă un alt tip de pregătire media despre Blackness - nu unul care ar pregăti masele pentru a-și modifica standardele de frumusețe, ci mai degrabă unul care continuă să sugereze că o frumusețe cu pielea întunecată, cum este singura lui Lupita apare magic de fiecare dată. ”(Blay 1)

Aveam vârsta de aproximativ 8 și and ani și începeam clasa a IV-a când am realizat prima dată că este posibil să fie prea negru. Asta în momentul în care am început să aud glume despre mine, care nu erau amuzante. Și nume dureroase care pur și simplu nu păreau să mi se potrivească. Și jertfe de genul „de ce ești atât de întunecat?” Și „este noaptea… fată, te amesteci!” Și „Ești atât de negru, arăți ca gudron!” Și alte alte iterații ale aceluiași principiu. Și nu este nevoie de un geniu pentru a ști că gudronul nu este frumusețea.

Din păcate, părinții mei, fiind minunați susținători și stimulatori de stimă de sine care au fost, nu au reușit să mă pregătească pentru indignarea și jena inevitabilă pe care le va implica curând pielea întunecată ca o tânără fată neagră.

În calitate de proaspeți imigranți din Ghana și de pe coastele ei, părinții mei erau conștienți de impactul colorismului și de rușinea generală a pielii întunecate în societatea lor vest-africană; brazi ai colonialismului britanic și a standardelor sale eurocentrice, de natură economică, transformate în clasă transformate în ardere încă mult timp după ce poporul ghanez a declarat independența țării lor. Adam Elliot-Cooper, redactor asociat al revistei online Ceasefire, recunoaște că:

Ideile despre frumusețe au fost construite, ambalate, renegociate și acum în colaborare cu capitalismul ne-au fost vândute ca produse, stiluri de viață și idei ușor consumabile. Conceptele de frumusețe, cu atât mai puțin cele eurocentrice, dictează și determină o politică de gen pentru toate femeile dependente de dezirabilitate, noțiuni de feminitate și idei despre ce sau cine ar trebui să fie o femeie (Elliot-Cooper 1).

Ca și Stockholm, la fel ca sindromul, la câțiva ani după ce și-au câștigat „libertatea” din partea asupritorilor ei, Ghana și oamenii ei încă mai căutau să-și lumineze pielea și să-și îndrepte chimic părul „imediabil”. Nu se puteau opri pentru a fi desconsiderați, în cele din urmă descalificate de la societatea redusă ireversibil ușorizată și îndreptată ... și astfel s-au șters. Din fericire, am reușit să-mi repar (citiți: deteriorarea moleculară) a părului; corectați-l astfel încât să nu mai crească rezistență sau luptă, să nu mai apară „scârțâie” sau „grosieră” pentru gafa și prod.

Din păcate, culoarea pielii mele nu a fost niciodată atât de norocoasă. Colorismul, ura de sine și un simț înclinat al nyctofobiei (citiți: frica de întuneric [jupuit]) au devenit rapid fațete gravate ale culturii ghaniene - norme care, astăzi, nu sună departe de fundamentele Americii și de perenele ei menținerea albului

În Ghana, oamenii erau prealabili în legătură cu felul în care se simțeau în privința oamenilor cu tuntum. Mamele le-ar sfătui fiicelor să-și „lumineze” corpul cu alata sɛmina (săpun negru), astfel încât viitorii pretinși să nu fie repulsiți de coatele întunecate sau de gâtul înfocat; pentru a putea fi „frumoase”, frumoase. Dacă eufemismele nu ar fi suficiente, tații le-ar spune fiilor lor că societatea le-ar respinge dacă ar deveni prea întunecate, prea pătate de soare și prea coapte de pământ pentru a înțelege lumea capitalistă schimbătoare de GH.

Deci au albit. Au rămas înăuntru. Și erau sinceri cu privire la intențiile lor de ștergere de sine, erau adevărați cu înțelegerea implicațiilor negrului într-o lume care a pretins „luminată” (sɔ kanɛa) atât de mult timp. Aceasta nu înseamnă că această „realitate” a fost în vreun fel sănătoasă, întrucât filiala Obiora Anekwe, afiliată la Universitatea Columbia, afirmă că:

Unul dintre cele mai recente exemple de mijloace coercitive pentru spălarea creierului africanilor din Diaspora vest-africană este cel mai vizibil în fenomenul de albire a pielii unuia pentru a putea fi mai ușor. Acest fenomen a fost descris ca riscant din punct de vedere medical și periculos din punct de vedere psihologic. Rapoartele de știri recente din presa vestică și din Africa de Sud au raportat despre femeile de culoare care cumpără produse de albire a pielii pentru a-și înălbi tonul pielii pentru a părea mai alb și, în opinia lor, mai frumos (Anekwe 1).

Desigur, a fost periculos, întrucât măsurile de auto-negare tind întotdeauna să fie. Dar nu a fost învăluit în corectitudinea politică și nu s-a umplut de naivitatea cu care suntem atât de obișnuiți în lumea noastră occidentală. În timp ce le-au deteriorat celulele și psihicele din pielea familiilor lor, au fost autentici cu lumea și au recunoscut realitățile ei dăunătoare. Ei trebuiau să-și pregătească urmașii pentru culoarea coloristă a acestui Pământ, ștergând cu atenție întunericul copiilor lor și transformându-i spre lumină.

Astăzi, în America, unii oameni (în special comentatorii YouTube) favorizează, de asemenea, abordarea directă în abordarea „problemei pielii întunecate”, dedicând fiecare moment muribund al vieții lor să fie flagrant de groaznic. Acești oameni se referă adesea la negrii cu piele întunecată ca „maimuțe de pridvor” și „tâlhari fără valoare”, care doresc în permanență stingerea „rasei negroid” și sperând, rugându-se, o scuză pentru a trage mai mulți băieți negri de 6 centimetri sub următorii Mike Browns, Eric Garners și Tamir Rices. Femeia apreciată, Angela Davis, elucidează că oamenii de culoare sunt incriminați pentru non-albitatea lor prin postularea că:

Negrii, latinii, americanii nativi și mulți tineri asiatici sunt înfățișați ca furnizorii de violență, traficanți de droguri și ca invidioși pe mărfuri pe care nu au dreptul să le dețină. Tinerii negri și latini sunt reprezentați ca promiscuți din punct de vedere sexual și ca bebeluși care se propagă fără discriminare și sărăcie. Criminalitatea și devianța sunt rasiale (Davis 1).

Așa cum sugerează Davis, deși nu sunt considerate ținte directe pentru atât de îndrăgit-complexul industrial-închisor din această țară, femeile negre sunt sacrificate social prin fenomene precum „#jadapose” sau deturnări de „twerking” (Stewart 1). Suntem atât marginalizați, cât și sexualizați în societatea noastră rasistă și misoginistică și nu avem loc pentru narațiunea noastră distinctă în această lume spălată de alb.

Dar mulți americani doresc să se prefacă că diferențele de culoare a pielii nu mai există pentru că avem un președinte pe jumătate negru. În această „Americă orbitoare”, am înțeles că majoritatea albilor bine intenționați se gândesc la relațiile de rasă pe aceeași linie: „rasismul este rezervat pentru gâturile roșii, nu pentru persoanele care nu văd culoarea … ca mine!"

Marca specială a Americii din America de Mainstream anti-negru este ascunsă, acoperită de noțiuni dulci de corectitudine politică și de declarații off-beat precum „Nu sunt rasist, dar…” și săptămâni întregi dedicate ședințelor neplăcute de „Diversity-Awareness Training” și e doar obositor.

Pentru a fi la fel de clar precum ochelarii de soare de culoare roz, pe care americanii îi poartă în relațiile de rasă „inexistente”, nu știu ce atitudine prefer. Cel puțin cei care sunt rasi nestăpâniți pot recunoaște în mod legitim importanța pielii mele întunecate și a modului în care au fost formați cei 18 ani ai săi. Deși considerabil de urătoare, acești oameni sunt cel puțin suficient de curajoși să admită că în 2014 „albul este în continuare drept” și nu are rost să se ascundă în spatele cântărilor insidioase ale „Uită-te la Lupita, frumusețea cu pielea întunecată!” Sau „Aș dori pielea mea era la fel de adâncă și la fel de îndrăzneață ca și pielea ta! ”

Oribilitatea deoparte, acești rasi nu sunt subtil patronanți ca restul lumii. Ei nu caută să salveze de la sine oamenii cu pielea întunecată; ei nu caută să-i facă milă săracilor fete cu pielea întunecată. După cum contextualizează sociologul Universității Purdue Sandra L. Burnes, această dilemă este:

... Prezentarea unei identități conflictuale, dicotomizate [sic] - fiind negru și american - în cazul în care fosta identitate a etichetat una „problemă” pentru a fi ignorată, milă sau stigmatizată, iar cea de a doua identitate a servit ca o amintire constantă a moștenirii opresiunii. și stația care trebuie estimată, dar niciodată atinsă (Burnes 1).

Adunându-se atât cu supremația albă, cât și cu normele patriarhale instituționalizate, femeia de culoare americană a trăit o luptă deosebit de unică atât în ​​tăcerea vocii ei ancestrale, cât și înăbușirea balansării sale feminine. Rezultă apoi că femeile negre, prin întruchipările lor complete în Statele Unite, au experimentat în mod continuu opresiune și rușine în fiecare generație „nouă și cu totul deschisă!” Din care au făcut parte „. Undeva între colțurile „îngrozitoare” și „atroce” se află poveștile uitate ale mamelor, surorilor și fiicelor negre ale căror istorii au fost abuzate și șterse.

Acum, aș dori să putem presupune că cei mai buni susținători pentru eliberarea femeilor negre de la intersecția amețitoare a raselor și a genului ar fi bărbații negri și femeile albe. Însă această mică soluție Venn-Diagram'd simplă pentru opresiunea continuă a societății asupra femeii negre s-a dovedit a fi inutilă în practică, deoarece femeile albe și-au exclus în mod activ surorile negre, iar bărbații nu s-au ocupat de puterea femeilor lor și de a se integra în întreaga lume. luptele vieții.

Eliberarea femeilor, înțelese ca efortul de a obține eliberarea politică, socială și sexuală din partea societății care dezumanizează neîntemeiat și neagă femeile la nimic altceva decât domnișoare fragile, fragile, care nu sunt învățate suficient pentru a lua decizii pentru ele însele, a fost o luptă continuă de-a lungul întregii ultimele câteva decenii ... o luptă care a inclus doar femei de culoare în ultimii ani.

Bărbații negri, atât de tari cât au luptat pentru acceptare și libertate pentru ei înșiți în perioada postbelică, au „uitat” activ pentru a ajuta la deblocarea lanțurilor duble de cruce ale surorilor lor de culoare. Kimberlé Crenshaw, renumită savantă juridică neagră și feministă, desfășoară acest fenomen critic pentru a solidifica ceea ce este cu adevărat opresiunea intersecțională prin intermediul citatului:

Luați în considerare o analogie cu traficul într-o intersecție, venind și mergând în toate cele patru direcții. Discriminarea, cum ar fi traficul printr-o intersecție, poate curge într-o direcție și poate curge în alta. Dacă un accident se întâmplă într-o intersecție, acesta poate fi cauzat de mașinile care călătoresc din orice număr de direcții și, uneori, din toate acestea. În mod similar, dacă o femeie neagră este rănită pentru că se află într-o intersecție, vătămarea ei ar putea rezulta din discriminare sexuală sau discriminare rasă. . . . Dar nu este întotdeauna ușor să reconstituiți un accident: uneori, marcajele și rănile indică pur și simplu că au avut loc simultan, eforturi frustrante pentru a determina care șofer a provocat vătămarea (Crenshaw 12).

Într-o lume care susține construcția întunericului (a pielii) fiind invers proporțională cu feminitatea, această intersecționalitate lovește la forță completă, împărțind oamenii ca mine în centrul sufletului și al inimii. Mi-aș dori ca oamenii ca mine să nu fie „înțepenite” din punct de vedere social pentru că sunt pur și simplu femeile noastre negre excelente - aș dori să nu fi trebuit să aleg între femeia mea și neagra mea.

„Nebunia mea te jignește?” (Necunoscut)

Anul trecut, pentru balul meu senior, am decis că ar fi o idee fabuloasă să îmi fac machiajul de profesioniști. Când am ajuns la salon, machiajul ma privit cu mirare (cum ar fi ogelul pe care îl fac copiii când văd leul expunând la grădina zoologică) și a calculat încet fraze de genul: „Din păcate, acest salon nu poartă cu adevărat fundații care s-ar potrivi cu tonul tău… radiant și amețitor ... Veți vedea, tipul tău de… piele de mocha este la fel de specială și strălucitoare încât ar fi atât de greu să găsești o nuanță care să fie la fel de impecabilă ca culoarea pe care o ai cu adevărat. “.

Când mi s-a părut a fi vizibil neliniștită de întreaga situație și de tot ceea ce privește modul în care și-a formulat „complimentul”, ea m-a consolat rapid într-un foarte salvator alb, Sandra Bullock, în 2009, tipul The Blind Side. „Chiar dacă nu vă purtăm umbra, ar trebui să iubiți cu siguranță pielea în care vă aflați! Este… uh, unic! ”Ea zâmbi de parcă ar fi pierdut Premiul Nobel pentru pace și zâmbea doar astfel încât să nu fie nevoită să arate ca un pierdut dureros în fața lumii.

Am vrut să râd pentru că șovăielul ei era ridicol și pentru că comentarii neplăcute de genul acesta mă determină să devin „iubirea pielii în care sunt”.

Comentarii de genul acesta, oricât de verbalizate cu durere sau de rostire penibilă, mă fac să mă simt mic. Mă micșorează în altceva decât într-o așteptare de la „o femeie neagră puternică, care nu are nevoie de niciun alb”, nimic mai mult decât un moft de a obseda (asta doar în: negru este noul negru!) Și nimic mai mult decât un culoarea pielii care nu se potrivește cu nuanțele de fundație despre care spune că salonul alb din suburbia albă a statului alb Arizona este alb. #freudianslip?

Sunt o fată simplă și pentru ca eu să fiu cu adevărat confortabil în această lume, cred că uneori, îmi doresc ceva alb în pielea mea (sau cel puțin mai puțin negru). Aș dori să mi se spună că sunt o femeie frumoasă, fără nuanța mea de „etnică și exotică” a pielii sau „curburile voluptuoase” fiind prezentată ca punct focal în care aceste complimente din spate sunt înfășurate (citiți: sufocate). Și chiar am nevoie ca Lupita Nyong să fie lăudată pentru talentele sale actuale remarcabile și excelența generală, nu pentru pielea ei întunecată care contrastează „mereu atât de frumos” pe fundalul alb-crin al Americii „post-rasiale”.

Dar, din păcate, datorită numeroaselor complexități ale moștenirii poligenice și ADN-ului părinților care cântă melodia Africii și a istoriilor ei amare, pielea mea este așa. Sunt fată neagră, cu pielea întunecată, și port fantomele femeii negre cu mine, oriunde merg.

Și dacă vreau să fiu sinceră până la ruperea sufletului meu, știu că mi-ar plăcea și aș aprecia feminitatea mea cu pielea întunecată, dacă lumea mi-ar dori (sau cel puțin să o tolereze) pe mine, nu albă, nu pură și fără vina sinele fără milă sau fără rușine. Dar nu este.

Deci nu.

„Există o presiune de la egal la nivelul femeilor negre pentru a menține mitul în viață, pentru a păstra jonglerii, pentru a se acomoda. Unele femei care au nevoie disperată de echilibru în viața lor, care au mare nevoie de asistență, nu o caută nici nu o primesc. În schimb, tensiunea lor arterială crește. Aceștia supraalimentează. Se scufundă în depresie. Unii se omoară singuri sau încearcă. Alții pur și simplu fantasează despre a scăpa. ”(Jones 32)
Ți-a plăcut acest eseu? Vezi mai multe din lucrările mele aici! Postez eseuri academice, eseuri personale și o mulțime de discuții despre viața mea în postările mele medii. Trimiteți-mi un e-mail la akua@wustl.edu dacă doriți să discutați despre vreunul dintre gândurile dvs. citind lucrarea mea - mi-ar plăcea să o aud :)

Akua Owusu-Dommey (scrisă inițial în 2014)

Lucrari citate

Anekwe, Obiora N. „Fenomenul global al albirii pielii: criză în sănătatea publică (partea 1).” Voci în bioetică. Universitatea Columbia, 29 ianuarie 2014. Web. 24 noiembrie 2014.

Blay, Yaba. „Lupita este frumoasă, dar neagră a fost frumoasă.” #PrettyPeriod. N.p., februarie 2014. Web. 24 noiembrie 2014.

Burnes, Sandra L. „A Examination Sociological of W. E. B. Du Bois„ The Souls of Black Folk. ”The North Star: A Journal of African American Religious History Spring 2005, ediția a VII-a, sec. 2: 1–6. Imprimare.

Crenshaw, Kimberle Williams. „Demarginalizarea intersecției rasei și sexului: o critică feministă neagră a doctrinei antidiscriminare, a teoriei feministe și a politicii antiraciste.” Cititorul de filozofie feministă (2008): n. pag. Imprimare.

Davis, Angela. „Racism mascat: reflecții asupra complexului industrial al închisorii.” Linii de culoare (1998): n. pag. Linii de culoare. Web. 30 noiembrie 2014.

Elliot-Cooper, Adam. „Anti-imperialistul: The Whitewash of Black Beauty”. Revista Ceasefire RSS. N.p., 11 iunie 2011. Web. 30 noiembrie 2014.

Jones, Charisse și Kumea Shorter-Gooden. Schimbare: Viața dublă a femeilor negre din America. New York: HarperCollins, 2003. Tipărire.

Stewart, Alicia W. „#IamJada: Când abuzul devine un adolescent meme.” CNN. Rețeaua de știri prin cablu, 01 ianuarie 1970. Web. 30 noiembrie 2014.